Travaux : qu’est-ce qu’un poste à souder Inverter ?

En termes simples, le poste à souder Inverter (ou à onduleur) embarque un système électronique de régulation de la tension qui va convertir l’alimentation en courant alternatif en une tension de sortie utilisable plus faible, par exemple de 240V AC à 20V DC. Les appareils à onduleur utilisent une série de composants électroniques pour convertir l’énergie, contrairement aux appareils à transformateur classiques qui dépendent principalement d’un seul gros transformateur pour réguler la tension.

L’onduleur fonctionne en augmentant la fréquence de l’alimentation électrique primaire de 50 Hz à 20 000 – 100 000 Hz. Cela se fait par l’utilisation d’interrupteurs électroniques qui allument et éteignent le courant de manière très rapide (jusqu’à un millionième de seconde). En contrôlant l’alimentation électrique de cette manière, avant qu’elle n’entre dans le transformateur, la taille du transformateur peut être réduite de manière très significative.

Quels sont les avantages des postes à souder Inverter ?

Les appareils de soudage à base d’onduleur offrent de nombreux avantages par rapport aux dispositifs conventionnels à base de transformateur :

  • Poids et taille : c’est l’avantage le plus significatif et le plus impressionnant par rapport aux machines conventionnelles. Par exemple, un onduleur pesant moins de 5 kg, plus petit qu’une valise et pouvant être confortablement porté sur l’épaule, peut avoir une capacité de sortie comparable à une machine à transformateur de 50 kg ;
  • Rendement : les postes à souder dotés d’un bon onduleur ont un rendement d’environ 80 à 90 %, alors que les postes à souder conventionnels ont un rendement nettement inférieur, d’environ 50 %. Cela est dû au fait que les gros transformateurs des machines conventionnelles ont une plus grande résistance et perdent donc une quantité importante de puissance (ou d’énergie) par dissipation de chaleur ;
  • Utilisation de l’énergie du générateur : étant très efficace, le poste à souder Inverter peut fonctionner avec un groupe électrogène portable plus petit, ce qui n’est souvent pas possible avec les machines à transformateur traditionnelles ;
  • Cycle d’utilisation : en général, les machines à onduleur permettent un cycle d’utilisation (ou facteur marche) plus élevé, là encore en raison de la différence de taille des transformateurs. Bien que les petits composants d’une machine à onduleur chauffent rapidement, ils peuvent être refroidis avec tout autant de facilité. En revanche, dans les postes à souder à transformateur conventionnelles, les composants sont beaucoup plus gros et ont donc tendance à emmagasiner la chaleur et à prendre plus de temps à refroidir ;
  • Sortie DC : de nombreux postes à souder à transformateur conventionnels n’ont qu’une sortie AC, ce qui les rend incompatibles avec un grand nombre d’électrodes. Cependant, avec les machines à onduleur, le courant est beaucoup plus facilement redressé en courant continu, permettant une bonne compatibilité avec la majorité des électrodes de soudage ;
  • Performance : les performances des postes à souder de qualité basés sur des onduleurs sont nettement supérieures à celles des postes à souder conventionnels. Cela est particulièrement remarquable pour le soudage MMA (à la baguette), où les opérateurs trouvent que le soudage est beaucoup plus facile et qu’ils n’ont pas à « dompter » l’arc électrique. La capacité des machines à onduleur à avoir des tensions de circuit ouvert plus élevées et à incorporer des caractéristiques telles que le démarrage à chaud, l’anti-adhérence et la force de l’arc changent l’expérience utilisateur et le rendu final. Le soudage de matériaux minces en est un bon exemple : avec un poste à souder à baguette conventionnelle, c’est notoirement difficile, voire impossible, mais avec des machines à onduleur, la puissance peut être réduite à un niveau très bas sans impact sur la maniabilité ;
  • Fonctions : l’électronique des machines à onduleur se prête beaucoup plus facilement à l’ajout de fonctions supplémentaires (comme le mode TIG).

Pour vous aider à choisir votre poste à souder Inverter, rendez-vous sur Quel Outil.

Qu’est-ce que la technologie des onduleurs IGBT ?

L’acronyme IGBT signifie « Insulated Gate Bipolar Transistors ». Il s’agit de dispositifs de commutation à grande vitesse utilisés dans toutes les machines à souder Inverter de qualité et qui facilitent la régulation de la tension. Certaines machines à onduleur utilisent des transistors / technologies MOSFET plus anciennes. La technologie IGBT offre des avantages significatifs par rapport aux MOSFET : faible vulnérabilité aux fluctuations de puissance du réseau et du générateur, fiabilité, peu de pannes, dimensions réduites, e